Air France abandonne l’Airbus A380

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Air France abandonne l’Airbus A380

Air France abandonne l’Airbus A380

Pendant la crise des compagnies aériennes, la compagnie a choisi d’accélérer la fin de l’exploitation du plus gros avion commercial d’Airbus.

Les Airbus A380 ne voleront plus. Mercredi 20 mai, après des semaines de quasi-fermeture en raison de la pandémie de Covid-19, Air-France-KLM a annoncé une « suspension définitive » des opérations du géant des airs, deux ans et demi plus tôt que prévu. Neuf avions de la flotte déjà au sol « ne seront plus sur des vols commerciaux », précise la compagnie aérienne.

Le transporteur franco-néerlandais a déjà expliqué en juillet 2019 qu’en raison de la rentabilité de l’avion, plus gourmand en kérosène et plus polluant que les dernières générations d’avions long-courrier, il arrêterait de faire voler le géant des aires fin 2022.
« Avec ses quatre réacteurs A380, il consomme 20 à 25% de carburant en plus par siège que la nouvelle génération d’avions long-courriers et émet plus de CO2 », a expliqué le groupe.

Quelques mois plus tôt, en février 2019, Airbus avait annoncé la fin de la production de l’A380, qui est entré en service en 2007, mais les compagnies aériennes l’évitent en raison d’une faible rentabilité.

Dans le cas d’Air France, ce retrait s’inscrit dans la « simplification de la flotte » en cours qui doit la rendre « plus compétitive » grâce à « des avions plus modernes et plus performants avec un impact environnemental significativement réduit ».

  • Sauvée par l’Etat français

Air France abandonne l’Airbus A380

Du fait de la fermeture effective de la frontière et de la brutale récession économique, Air France-KLM perd 1,8 milliard d’euros au premier trimestre, jusqu’au troisième trimestre, les perspectives sont très sombres jusqu’au troisième trimestre.

Ses finances se sont effondrées et Air France a reçu un soutien de l’État de 7 milliards d’euros, dont 4 milliards de prêts bancaires garantis à 90% par l’État et 3 milliards de prêts directs de l’Etat avec en contrepartie des engagements pour améliorer la rentabilité et le niveau de protection de l’environnement. Le gouvernement néerlandais prévoit également d’aider KLM à hauteur de 2 à 4 milliards d’euros.

L’entreprise française doit réduire ses émissions de CO2 sur les vols intérieurs de 50% d’ici 2024 et engager une réflexion sur son réseau en France lorsqu’il existe des alternatives au rail en moins de deux heures et demie.

Depuis fin mars, Air France assure 3 à 5% du programme régulier et dessert 43 destinations. Il est prévu de « reprendre les vols » d’ici la fin juin « sous réserve de la levée des restrictions de voyage ».

  • Un avion laissé de côté

« Cinq Airbus A380 de la flotte actuelle appartiennent à Air France ou sont loués par eux, les quatre autres sont en location opérationnelle », a-t-elle déclaré, ajoutant que « l’Airbus A380 remplacera les avions de nouvelle génération tels que les Airbus A350 et Boeing 787, qui sont en cours de livraison. ».

Le groupe a annoncé qu’il reprendrait une soixantaine d’Airbus A220-300 pour remplacer progressivement les A318 et A319, qui composent la flotte court et moyen-courrier d’Air France.

Le géant allemand Lufthansa, également pris au piège d’une baisse de trafic depuis mars, a annoncé début avril qu’il allait accélérer la date de retrait de ses six A380, dont la vente est prévue en 2022. La compagnie Emirates, l’un des principaux opérateurs d’A380 avec 115 appareils, n’a pas encore commenté l’avenir de l’A380 dans la flotte.

Bien que ce ne soit pas une surprise du tout, et qu’il ne s’agisse probablement que de la première de nombreuses annonces de compagnies aériennes similaires à propos de leur A380, c’est toujours un triste jour pour les passionnés d’aviation qui sont particulièrement intéressés par les intérieurs spacieux du jumbo jet, de la douceur de roulement et des caractéristiques de l’âge d’or telles que des escaliers entre les ponts et même des coins salons cachés dans certaines cabines premium.

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