Apparition d’un frelon asiatique géant aux USA

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Apparition d'un frelon asiatique géant aux USA

Apparition d’un frelon asiatique géant aux USA

Deux frelons inhabituels – frappants, avec des marques orange et noires et de longs aiguillons – ont été repérés près de Blaine, Washington, fin 2019. Une enquête ultérieure a révélé qu’il s’agissait de frelons géants asiatiques, les plus grandes guêpes du monde, atteignant près de deux pouces de longueur.

Les scientifiques craignent que ces frelons ne se propagent dans tout l’État de Washington et au-delà, présentant un danger pour les abeilles américaines – qui sont déjà en déclin – et les humains.

Personne ne sait comment les insectes sont arrivés aux États-Unis. Mais les découvertes ont déclenché des alarmes et les insectes ont commencé à tendre sur les médias sociaux comme des « frelons de meurtre ». Ces prédateurs, originaires d’Asie de l’Est et du Japon, sont tristement célèbres pour décimer les colonies d’abeilles.

  • Le frelon asiatique selon l’entomologiste Chris Looney :

Ces insectes « sont assez formidables », explique Chris Looney, entomologiste au département de l’agriculture de l’État de Washington. « Je suis très inquiet ». Dans le même temps, Looney offre une certaine prudence, en commençant par le surnom de « frelon meurtrier ». Il ne l’avait pas entendu avant la récente couverture médiatique des insectes – et il n’aime pas ça.

Nous connaissons depuis quelques années en France le frelon asiatique et ses très gros essaims en forme de boule perchés au sommet des arbres. Très agressifs et envahissants, ils s’attaquent particulièrement aux abeilles, qu’ils tuent, contribuant en partie à la diminution du nombre de ces insectes pollinisateurs en Europe. Cette espèce de frelon asiatique qui mesure environ 3 cm est apparue pour la première fois en France en 2004, dans le Lot-et-Garonne.

Les frelons géants asiatiques du Japon et d’Asie de l’Est se sont déjà imposés comme espèces envahissantes dans d’autres pays, comme la Corée du Sud. Ces guêpes sociales forment des colonies, comprenant une reine et de nombreuses ouvrières, qui peuvent voler à une demi-douzaine de kilomètres ou plus de la ruche pour trouver de la nourriture. Ils mangent de nombreux types d’insectes, mais ils semblent particulièrement se régaler des abeilles.

L’insecte ne cible généralement pas les personnes ou les animaux de compagnie, mais il constitue une menace mortelle pour les ruches d’abeilles à risque. Les frelons géants de cette espèce entrent apparemment dans une « phase d’abattage » au cours de laquelle ils décapitent les abeilles et détruisent des ruches entières en l’espace de quelques heures, selon le département.

Apparition d'un frelon asiatique géant aux USA

  • Comment sont-ils arrivés aux États-Unis ?

Ils peuvent parfois être transportés en fret international, selon Seth Truscott, du Collège des sciences agricoles, humaines et naturelles du WSU. Mais jusqu’à maintenant les chercheurs ne peuvent pas confirmer comment les frelons sont arrivés. Looney dit qu’il est très probable qu’ils se soient coincés accidentellement dans des conteneurs d’expédition d’un des pays où ils sont originaires.

  • Les frelons an Asie :

Avec le venin toxique que leurs gros stingers fournissent, les insectes sont déjà connus pour tuer des gens dans leurs habitats d’origine : au Japon, en moyenne 30 à 50 personnes meurent chaque année des piqûres des frelons. En 2013, lorsque les populations de frelons étaient inhabituellement élevées, ils ont tué 42 personnes dans une seule province chinoise. La plupart des incidents graves se produisent lorsque des personnes s’approchent ou perturbent les ruches des insectes.

En Asie, cependant, les abeilles ont un mécanisme de défense contre le frelon géant asiatique. Ils peuvent fourmiller un frelon éclaireur dans la ruche, formant une boule autour de l’envahisseur. L’éclaireur étouffe et meurt, l’empêchant de relayer les coordonnées de la ruche au reste de son essaim. Mais il n’est pas clair si les abeilles en Amérique du Nord savent comment déployer cette technique, car le frelon est une nouvelle menace.

Jun-ichi Takahashi, chercheur et expert en guêpes à l’Université de Kyoto Sangyo au Japon, convient que les dommages causés par les guêpes à l’environnement pourraient être importants partout où ils se propagent et soutient les efforts pour le contenir.

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