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Qu’est-ce que le Virus Nipah qui menace l’humanité ?

Clémence Bertrand
santé
Clémence Bertrand3 février 2021146 VuesDernière mise à jour :Il y a 3 mois
Qu’est-ce que le Virus Nipah qui menace l’humanité ?

Qu’est-ce que le Virus Nipah qui menace l’humanité ?

Le virus Nipah (NiV) est un virus zoonotique qui a la capacité de se propager entre les animaux et les humains. Les chauves-souris frugivores, ou «renards volants», sont le contenant du virus dans la nature.

Le virus Nipah provoque des maladies chez les porcs et les humains, car il est associé à l’encéphalite, qui provoque une maladie allant de légère à grave pouvant entraîner la mort.

Les flambées se produisent le plus souvent dans certaines régions d’Asie chaque année, en particulier au Bangladesh et en Inde.

Le virus peut être évité en évitant le contact avec des chauves-souris et des porcs malades dans les zones où le virus s’est propagé et en ne buvant pas de jus de palmier dattier cru qui pourrait être contaminé par des chauves-souris infectées.

Les pratiques standard de contrôle des infections pendant une épidémie aident à prévenir la propagation humaine dans les établissements hospitaliers.

Définition du virus Nipah:

Qu’est-ce que le Virus Nipah qui menace l’humanité ?

Le virus Nipah a été découvert pour la première fois en 1999 après une épidémie qui a infecté des porcs et des humains en Malaisie et à Singapour, entraînant près de 300 infections humaines et 100 décès, en plus des grands dommages économiques causés par l’élimination de plus d’un million de porcs dans un effort pour contrôler la pandémie.

Il n’y a pas eu d’autres flambées du virus Nipah en Malaisie et à Singapour depuis 1999, mais des flambées annuelles ont été enregistrées dans certaines régions d’Asie depuis lors, en particulier au Bangladesh et en Inde.

Il semble que le virus se soit transmis entre humains lors de ces flambées, ce qui a accru les inquiétudes quant à sa capacité à provoquer une pandémie internationale.

Les humains peuvent être infectés par un contact étroit avec des animaux infectés ou leurs fluides corporels (comme la salive et l’urine), ce qui provoque la propagation initiale entre l’animal et les humains et dès que le virus atteint les gens, l’infection se produit parmi eux.

Les symptômes du virus Nipah vont de légers à graves, avec un taux de mortalité de 40 à 70% dans les flambées documentées entre 1998 et 2018.

Transmission du virus Nipah: 

Qu’est-ce que le Virus Nipah qui menace l’humanité ?

Le virus peut être transmis aux humains par:

  • Contact direct avec des animaux infectés tels que les chauves-souris et les porcs ou leurs fluides corporels tels que le sang, la salive et l’urine.
  • Manger des aliments contaminés par des fluides corporels d’animaux infectés, tels que la sève de palme ou des fruits de palmier contaminés par des chauves-souris infectées.
  • Contact étroit avec les personnes infectées par le virus Nipah ou leurs fluides corporels tels que les sécrétions nasales, les gouttelettes respiratoires, l’urine ou le sang.
  • On pense que l’infection initiale a été causée par un contact avec des porcs infectés lors de la première épidémie connue causée par le virus.

Il semble que la souche virale découverte lors de cette épidémie soit passée des chauves-souris aux porcs, puis se soit propagée parmi les porcs, et après cela, les ouvriers élevant des porcs ont commencé à se sentir malades.

Aucune transmission interhumaine n’a été signalée lors de cette éclosion.

En revanche, de nombreux cas de transmission interhumaine ont été signalés au Bangladesh et en Inde, ce qui est courant dans les familles de personnes infectées, parmi les prestataires de soins de santé et dans les établissements de santé.

Des cas d’infection sont apparus chez les grimpeurs d’arbres où les chauves-souris habitent habituellement.

Signes et symptômes du virus Nipah:

Qu’est-ce que le Virus Nipah qui menace l’humanité ?

L’infection au NiV provoque une maladie légère à grave, un gonflement du cerveau (encéphalite) et peut-être la mort.

Les symptômes apparaissent généralement 4 à 14 jours après l’exposition au virus, et le patient aura de la fièvre et des maux de tête qui durent 3 à 14 jours, avec des signes de maladie respiratoire tels que toux, maux de gorge et difficultés respiratoires.

Le stade de gonflement du cerveau peut suivre, car le patient se sent léthargique, perte d’orientation et confusion mentale, et son état peut rapidement se transformer en coma dans les 24 à 48 heures.

Les principaux symptômes comprennent un ou plusieurs des éléments suivants :

  • Fièvre.
  • Mal de crâne.
  • Toux.
  • Inflammation de la gorge.
  • Difficultés de respiration.
  • Vomissement.

Les symptômes sévères post-infection comprennent:

  • Léthargie et confusion.
  • Convulsions.
  • Coma.
  • Gonflement du cerveau (encéphalite).

La mort peut survenir dans 40 à 74% des cas, et des effets secondaires à long terme ont été observés chez les survivants du virus, notamment des convulsions persistantes et des changements de personnalité.

Une forme d’infection entraînant des symptômes tardifs et parfois la mort (connue sous le nom de forme latente ou dormante) a également été signalée des mois ou des années après l’infection.

Diagnostic du virus Nipah:

Le virus est diagnostiqué pendant la maladie ou après la guérison, car différents tests de diagnostic sont disponibles.

Les tests peuvent être effectués au stade précoce de la maladie en utilisant une réaction en chaîne par polymérase en temps réel à l’aide d’écouvillons prélevés dans la gorge, le nez, le liquide céphalo-rachidien, l’urine ou le sang.

Effectuer des tests d’anticorps à des stades ultérieurs en utilisant un test Elisa lié à une enzyme.

Le diagnostic précoce du virus peut être difficile, parce que ses premiers symptômes ne sont pas spécifiques. Mais la détection et le diagnostic précoces sont essentiels pour augmenter les chances de survie des personnes infectées, prévenir la transmission de l’infection à d’autres et gérer les efforts de riposte aux flambées.

Le diagnostic doit être suspecté chez les personnes présentant des symptômes compatibles avec le virus et ayant eu lieu dans des endroits où il se propage, comme le Bangladesh ou l’Inde, en particulier s’il existe des antécédents connus d’exposition.

Traitement du virus Nipah:

Qu’est-ce que le Virus Nipah qui menace l’humanité ?

Il n’existe actuellement aucun traitement homologué pour le virus Nipah et la mesure se limite aux soins de soutien aux patients qui comprennent le repos, l’hydratation et le traitement symptomatique au fur et à mesure qu’ils surviennent.

Il existe des immunothérapies (thérapie par anticorps monoclonaux) qui sont encore en cours de développement et d’évaluation. L’un d’eux, appelé m102.4, a terminé un essai clinique de phase 1 et a été appliqué à des patients sous-utilisation miséricordieuse.

En plus de l’immunothérapie, le remdesivir s’est avéré efficace chez les primates non humains lorsqu’il est administré à des fins de prophylaxie post-exposition, et il peut compléter l’immunothérapie.

La ribavirine a été utilisée pour traiter un certain nombre de patients au début de l’épidémie de Nipah en Malaisie, mais son efficacité n’a pas été clairement démontrée.

Protection du virus Nipah:

Dans les zones où des flambées de virus Nipah sont survenues (Bangladesh, Malaisie, Inde, Singapour), les gens devraient:

  • Lavage fréquent des mains avec de l’eau et du savon.
  • Évitez les zones connues où vivent les chauves-souris.
  • Évitez de manger du jus de palmier dattier cru.

Le virus peut être transmis entre humains ; Par conséquent, les pratiques standards de contrôle des infections et les techniques de soins médicaux appropriées pour les porteurs de la maladie sont d’une grande importance pour prévenir les infections nosocomiales dans les établissements où les patients sont confirmés ou suspectés d’être porteurs du virus.

Il peut y avoir d’autres zones géographiques à risque de futures épidémies de Nipah, telles que les zones où vivent des renards volants.

Ces chauves-souris vivent actuellement au Cambodge, en Indonésie, à Madagascar, aux Philippines et en Thaïlande, et les résidents ou visiteurs de ces sites doivent prendre des précautions, parce qu’ils se trouvent dans des endroits où des épidémies se sont produites auparavant.

En plus des mesures que les individus peuvent prendre pour réduire le risque d’infection par le virus, il est important que les scientifiques et les chercheurs continuent de recueillir des informations sur le NiV afin de prévenir de futures épidémies.

Les mesures de prévention plus générales comprennent:

  • Renforcer le contrôle des animaux et des personnes dans les zones où le virus est présent.
  • Augmenter la recherche sur l’environnement des chauves-souris frugivores pour comprendre l’environnement dans lequel elles vivent et comment le virus est transmis aux autres animaux et aux humains.
  • Évaluer les technologies et méthodes modernes pour réduire la propagation du virus parmi les groupes de chauves-souris.
  • Amélioration des outils de détection précoce du virus dans les communautés humaines et animales.
  • Promouvoir les protocoles des établissements de santé pour se conformer aux pratiques standards de contrôle des infections et empêcher la propagation humaine.
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